ノーベル賞ってどんな賞?【ニュース知りたいんジャー】

 「世界で最も権威のある賞」といわれるノーベル賞が、今年も10月4日から発表されます。どんな賞で、どうやって選ばれるのでしょうか?【下桐実雅子】

 ◇どんな賞なの?


 ノーベル賞には六つの賞があります。今年は10月4日の医学生理学賞から始まり、5日の物理学賞、6日の化学賞、7日の文学賞、8日の平和賞、11日の経済学賞の日程で発表されます。
 ノーベル賞はスウェーデンの化学者で実業家のアルフレッド・ノーベル(1833~96年)の遺言によって、120年前の1901年に始まりました。ノーベルが発明した爆薬のダイナマイトは、トンネル工事や鉱山の開発に使われました。これによって大きな富を得ましたが、自分の発明が戦争の武器にも利用されたことを悔やんだとされます。自分のお金を「人類に最大の恩恵をもたらした人に、賞の形で毎年分配すること」と書き残しました。
 ノーベルの遺産はおよそ3000万スウェーデンクローナで、今の価値にすると約240億円に上ります。ノーベル財団が管理して賞金などにあてています。


 ◇どうやって受賞者を選ぶの?


 ノーベルの遺言には、選ぶ組織も指定されていて、今も続いています。物理学と化学はスウェーデン王立科学アカデミー▽医学生理学はカロリンスカ研究所▽文学はスウェーデン・アカデミーです。平和賞はノルウェーの国会が任命した5人でつくる「ノルウェー・ノーベル賞委員会」が選びます。「国籍を問わず、最も賞にふさわしい人を選ぶことが私の願い」とも書かれていました。経済学賞は遺言にはなく、1968年に新設されました。
 それぞれの組織が、毎年9月に過去の受賞者を含む多数の研究者らに候補者の推薦を頼み、専門家の意見を聞きながら1年ぐらいかけて選びます。候補者の情報が公になることはめったにありません。ノーベル財団は、推薦された人の名前や選考過程は50年間、秘密にしているからです。


 ◇賞金がもらえるの?


 ノーベル賞のメダルや賞状のほか、1億円にも上る賞金がもらえます。賞金は景気によって変わりますが、昨年は一つの賞ごとに1000万スウェーデンクローナ(約1億2000万円)でした。受賞者は3人までなので、2、3人いるときは貢献度に応じて分けられます。
 毎年、ノーベルの命日の12月10日に、スウェーデンの首都ストックホルムで授賞式があります。平和賞だけは隣国ノルウェーの首都オスロで開かれます。王族と席を並べる晩さん会もあります(今年は中止)。授賞式の前には、ストックホルムのノーベル博物館を訪れます。館内にあるカフェのいすの裏にサインするのも恒例行事です。


 ◇どんな人が受賞しているの?


 1901年、最初のノーベル賞を受賞したのは、エックス線を発見したドイツのレントゲンらです。物の内部を見ることができるエックス線は今でも医療現場や空港の手荷物検査などで使われています。
 フランスのマリー・キュリーは03年、放射線の研究などで夫と物理学賞を受賞しました。11年にも、放射性物質ラジウムなどの発見で化学賞を受賞。ノーベル賞はこれまで900以上の個人と団体が受賞し、このうち女性は57人です。
 20世紀最大の発見とも言われる抗生物質のペニシリンで、45年に医学生理学賞を受賞したのはイギリスのフレミングです。細菌が増えるのを抑える物質で、感染症にかかった人々の命を救いました。
 平和賞では、黒人などへの人種差別に非暴力で対抗したアメリカのキング牧師が64年に受賞しています。イギリスの首相だったチャーチルは政治家ですが、53年に文学賞を受賞しました。戦争や政治の舞台裏を書き残しました。


 ◇日本はどうなの?


 日本からは、アメリカ国籍の2人を含めて27人が受賞しています。多い順に、物理学賞11人、化学賞8人、医学生理学賞5人、文学賞2人、平和賞1人です。経済学賞の受賞者はいません。女性もまだいません。
 終戦後の1949年、物理学者の湯川秀樹さんが日本人で初めて受賞しました。2000年以降、日本からの受賞が増え、02年は素粒子・ニュートリノの研究で小柴昌俊さんが物理学賞、民間企業の研究者、田中耕一さんが化学賞を同時に受賞しました。
 ここ10年は医学生理学賞の受賞が目立ちます。山中伸弥さんが、体のどんな組織にもなりうるipS細胞の研究で受賞しました。大村智さん、本庶佑さんは、病気の治療薬の開発につながった研究での受賞でした。(2021年09月29日掲載毎日小学生新聞より)